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高等法院裁决赞成在理事会会议上祷告

W ASHINGTON(美联社) - 一个分歧狭窄的最高法院在周一地方议会会议开始时坚决支持基督徒祈祷,宣布这些祈祷符合悠久的民族传统,尽管这个国家的宗教多样化程度更高。

只要他们不诋毁非基督徒或试图赢得皈依者,祈祷的内容并不重要,法院在其保守多数支持的5-4决定中表示。

虽然这一决定使法院沿着意识形态分裂,但奥巴马政府支持胜利方,即罗切斯特以外的希腊小镇。

结果在很大程度上依赖于1983年的一项决定,法院在内布拉斯加州立法机构中维持开放祈祷,并表示祈祷是国家结构的一部分,而不是违反第一修正案对宗教自由的保障。

法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)周一在法庭上写道,强迫神职人员擦洗耶稣基督和其他教派宗教人士的祷告,将使官员成为审查者。 相反,肯尼迪说,祈祷应该被视为礼仪,并与国家的传统保持一致。

肯尼迪说:“在公民承认中加入一个简短的礼仪祷告,表明其目的和效果是承认宗教领袖及其所代表的机构,而不是排斥或胁迫非信徒。”

为法院的四位自由派大法官撰写的法官埃琳娜·卡根说:“我尊重地反对法院的意见,因为我认为希腊城镇的祈祷行为违反了宗教平等的规范 - 令人惊叹的慷慨宪法观念,即我们的公共机构同样属于对于佛教徒或印度教徒,而不是卫理公会或圣公会。“

卡根说,这一案件与1983年的决定有很大不同,因为“希腊的城镇会议涉及普通公民的参与,而且直接向这些公民提供的调用 - 主要是宗派内容。”

肯尼迪本人是1992年的一个意见的作者,该意见认为在高中毕业时发出的基督徒祷告确实违反了宪法。 司法官周一表示,这两种情况之间存在差异,包括观众的年龄以及如果他们不喜欢祷告,理事会会议的与会者可能走出房间这一事实。

在她的异议中,卡根表示,理事会会议的祈祷与那些公开会议的国会和州立法机构不同,当选官员是目标受众。 在希腊,“那里的祈祷直接针对公民,”她说。

Kagan还注意到她所描述的会议的亲密环境,10名左右的人坐在镇上当选和任命的高级官员面前。 她说,儿童和青少年可能会在场。

肯尼迪和他的四个同事中大多数都是天主教徒。 他们是:首席大法官John Roberts和大法官Samuel Alito,Antonin Scalia和Clarence Thomas。

大法官Stephen Breyer,Ruth Bader Ginsburg和Sonia Sotomayor加入了Kagan。 在这四个中,三个是犹太人,索托马约尔是天主教徒。

代表该镇的Alliance Defense Freedom的高级顾问大卫·科尔曼称赞法院肯定“美国人可以自由祈祷”。

美国教会与国家分离联合会的法律总监艾莎莎汗说,法院无视宗教少数群体和非宗教信仰者的利益。 但汗说她在结果中看到了“一线希望”,因为法院驳回了更为彻底的裁决,这将使得更难以证明违反宪法。

纽约联邦上诉法院裁定,希腊违反宪法,在11年的时间内开展几乎所有会议,并以祈祷为重点关注基督教。

从1999年到2007年,再次从2009年1月到2010年6月,每次会议都以面向基督徒的方式开启。 2008年,居民Susan Galloway和Linda Stephens抱怨说,12次会议中有4次是由非基督徒开设的,其中包括一名犹太门外行,一名Wiccan女祭司和当地巴哈伊教会主席。 加洛韦和斯蒂芬斯在他们的法庭文件中描述为犹太人和无神论者。

每个月,一名城镇雇员通过使用当地出版的教堂指南选择神职人员或外行人。 然而,该指南不包括非基督教教派。 上诉法院认为,镇上不到10万人的宗教机构主要是基督徒,甚至加洛韦和斯蒂芬斯作证说他们知道那里没有非基督教的礼拜场所。

这两名居民提起了诉讼,一个初审法院裁定该镇有利,并发现该镇没有故意排除非基督徒。 它还说祷告的内容不是问题,因为没有希望改变或贬低其他信仰。

但是,美国第二巡回上诉法院的一个三级法官小组表示,即使有高等法院1983年的裁决,一个接一个的基督徒祈祷的做法相当于该镇对基督教的支持。

然而,肯尼迪说,法官不应该参与评估祷告的内容,因为这可能导致立法机关要求“牧师从他们的信息中删除宗教内容,以使其为公共领域所接受”。

他补充说:“政府可能不会强制推行一种公民宗教,除了它可以规定一种宗教正统观念之外,不会扼杀除了最神圣的参考之外的所有宗教信仰。”

案件是希腊诉加洛韦案,12-696。

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