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批评问题煤炭公司建立泥浆池的方式

M ORGANTOWN,W.Va。(美联社) - 一名矿工安全专家和煤炭行业的批评者说,由于一名司机和他的推土机在一个厚厚的黑色煤浆湖中丢失,监管机构正在忽视更严格的建筑标准,这可能会阻止更多的失败在全国各地数百个类似大坝的建筑物。

至少十年来,州和联邦监管机构允许煤炭公司在松散和潮湿的煤废料上建造或扩建大量灰色液体和淤泥池塘,工程顾问兼国家矿山健康与安全前局长Jack Spadaro说。学院。

“他们正在建立在现有泥浆之上,这就存在问题,”Spadaro说。 “它很湿,没有稳定性。它给下游的所有人带来了危险。”

总共有21个州有596个煤泥蓄水池。 根据联邦矿山安全和健康管理局的数据,西弗吉尼亚州有114个,比其他任何州都多。 肯塔基州有104个,而伊利诺伊州有71个。

泥浆是洗煤的副产品,可以帮助它更清洁地燃烧。 多年来,公司以各种方式处理了污水和固体,将其注入废弃的矿井,将其拦截在像Robinson Run那样的巨大池塘中,并且不太常见的是,使用昂贵的干式压滤工艺处理它。

Spadaro的批评是在11月30日在西弗吉尼亚州中北部Lumberport附近的Consol Energy的Robinson Run矿浆池的一段路堤失败之后发生的。 在皮卡车驶入大型池塘后,两名工人逃脱,但推土机和司机失踪了。

“由于我们仍然处于恢复模式并且几乎没有开始调查,现在发表评论还为时过早,”MSHA发言人Amy Louviere说。

西弗吉尼亚州环境保护部也拒绝就Spadaro的指控发表评论,但西弗吉尼亚州煤炭协会主席Bill Raney表示,蓄水失败的情况很少见。

“这些是世界上最严格和最具工程性的土制结构,当然在这个国家,”他说。 “他们经常受到监控。他们有很多眼睛看着他们......任何时候都有大雨,机构都会在那里看着他们。”

安全副总统Lou Barletta说,总部位于宾夕法尼亚州的Consol正在努力提高事故发生时的蓄水量。 一旦找到工人,公司将确定发生了什么“因此我们可以从中学习并防止将来发生类似事件,”巴列塔说。

该池塘占地约78英亩,估计至少可容纳16亿加仑的废水,相当于超过2,500个奥运会规模的游泳池。

蓄水通常会随着时间推移而持续。 但他们确实以失败的方式失败了。

1972年,西弗吉尼亚州南部布法罗溪的一个土坝在大雨过后坍塌,释放出1.3亿加仑的水,污泥和碎片,造成125人死亡,1,100人受伤,4000人无家可归。

斯帕达罗致力于防止这种灾难再次发生,并帮助编写了近40年的法规,这些法规现已出现在指导浆池建设的书籍上。 该法规为政府和煤炭公司提供了详细的设计,压实强度和其他标准,使结构能够承受内部压力和大暴雨带来的额外压力。

法规要求运营商每天,每季度和每年进行一次检查,而州政府必须每月进行检查。 MSHA部分依赖公司提供的数据来发现问题,批评人士认为这些问题是系统的弱点。

Spadaro并不是唯一质疑蓄水池健全性的人。

退休的矿工转为活动家乔斯坦利去年对西弗吉尼亚州南部的布里奇福德蓄水池表示担忧,但他的投诉被州监管机构驳回,他们的决定得到了联邦露天采矿垦务和执法办公室的支持。

斯坦利称布什福克是所有蓄水池中最大和最坏的,并称MSHA检查员在施工过程中经常发现违规行为。 但罚款没有征收,建筑也没有停止。

“他们只是让他们继续前进,然后他们说,'好吧,现在没有办法解决这个问题,所以让我们改变计划。' 他们躲着这些东西。“

他严厉批评州监管机构,并表示如果不是MSHA,“我认为所有该死的东西都会倒塌。立即。”

就在两年前,MSHA表示,通过更好的培训和新的大坝管理手册,它改善了对蓄水池的监督。

该机构对肯塔基州马丁县发生灾难10周年发表评论,当时泥浆从马丁县煤炭公司68英亩的蓄水池底部爆裂,将黑色粘液通过地下矿井送入100数英里的水道。 2000年的漏油事件污染了十几个社区的供水,并在抵达俄亥俄河之前杀死了水生生物。

梅西能源最终支付了4600万美元用于清理工作,还有350万美元的州罚款和一笔未公开的款项给居民。

帮助调查这起事故的Spadaro认为MSHA可能会走得更远,需要对蓄水池中潜在的弱点进行更好的工程评估。

他声称各级监管机构继续在该行业采取行动,转而支持煤炭生产。 它们不是要求公司在固体土上建造新的水坝,也不是通过干燥系统处理废水和垃圾,而是允许操作员提高现有水坝和池塘的高度。

他说,联邦法律要求蓄水在建设的所有阶段都要稳定。

“好吧,如果你在80英尺长的湿煤废料上建造一座大坝,”斯帕达罗说,“这不是稳定的材料。”