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Ga。加快加速环境许可

TLANTA(美联社) - 那些在格鲁吉亚寻求环境许可的人可以根据未来的新法律为更快的结果支付额外费用,这是一种赋予企业灵活性的好处,但有些人说也可能造成利益冲突。

该法律适用于环境保护司颁发的所有许可证,其航空部门最近就如何建立该系统征求公众意见。 参议院环境委员会主席,参议员罗斯·托勒森(R-Perry)表示,由于削减预算,该机构的人员配备非常短,因此很难加快审查速度。 Tolleson说,他的措施将于7月1日生效,这将有助于通过允许外部审查人员加快这一过程来缓解这种压力。 国家官员仍然对许可证是否获得批准有最终决定权。

法律解释不多,给系统留下了很大的问题。

“每个人都有这种胜利,”Tolleson说。

环保组织表示,该系统对小企业和无力支付的企业来说根本不公平。 他们还预见到,当政府审查被委托给私人方时,可能会出现一系列道德冲突。

GreenLaw的执行董事,投票反对该法案的州代表斯蒂芬妮·斯塔基·本菲尔德称其为“付费游戏”。

“我认为这是一个有问题的系统,”本菲尔德说,他没有寻求连任。 “在立法机关当时,这似乎是一个好主意,但魔鬼总是处于细节之中。”

商业集团公共政策高级副总裁约翰克鲁格说,乔治亚商会游说这项措施,因为成员们表示获得许可需要很长时间。 该议案使该法案成为立法者所谓的记分卡问题,这意味着它将向选民宣传立法者是否支持其计划。 根据公众统计,截至8月30日,环保署的航空分公司共有194个许可证正在接受审查。 对于较小的问题,申请人通常会等待大约一个半月的时间,直到近九个月来进行更复杂的审核。

佐治亚州的法律已允许外人审查一些许可证申请,尽管它在加快部分流程方面做出了许多琐事。 EPD助理主任Jim Ussery说,已知曾尝试在大坝许可证上使用局外人审查的申请人未能找到愿意处理相关责任问题的工程师。

目前尚不清楚新系统将如何实施。 环保署的航空分公司预计在5月之前不会制定最终规则。 在一种情况下,环保署将与评审员签订合同,使用它们就好像他们是政府雇员一样。

但是有并发症。 州法律通常要求支付给政府机构的资金进入该州的普通基金。 因此,环保署可能无法使用其收取的费用来支付加急检讨的费用。 因此,寻求许可的私营公司可能需要直接支付那些应该批判性审查其申请的人。

Ussery说他的部门要求那些评审员具备必要的技术资格。 任何被操纵审查的人都可能被禁止从事进一步的工作,甚至被指控犯罪。 他说,他希望公司向审核申请的人支付固定费用,而不是根据是否批准许可证来补偿审稿人。

“我们当然不希望任何场景,如果我付钱让你这么做,那么你可以从我的角度看一下它好一点......你可能会更好看一下,”Ussery说。

Tolleson表示,他的法律并未引起利益冲突 - 尽管他承认,具有被拒绝许可证记录的审稿人“不会被许多公司雇用。”

Ussery说,有些领域可能过于复杂,无法外包评论。 这些特殊情况可能包括涉及环境敏感土地的申请,例如奥克弗诺基沼泽。 它还可能包括许可证可能引发诉讼的情况 - 例如,燃煤发电厂的空中许可证,或从阿拉巴马州,佛罗里达州和佐治亚州之间的法律纠纷中取水。

批评者指责该系统为无力支付的小公司制造障碍。

“我不知道为什么普通公民或小企业的许可证不会像大企业那样被及时考虑,或者只是想付钱才能成为生产线的负责人,”首席执行官杰里麦科勒姆说。格鲁吉亚野生动物联合会反对改变。

较大的企业也有疑问。 大型地板制造商Mohawk Industries的环境服务高级主管Denise Wood表示,当公司考虑转移生产运营并且需要立即了解新州是否允许他们开设店铺时,获得许可证会更有用。 她的办公室处理多个州的环境法规,并派代表参加最近关于EPD新计划的研讨会。

公司可能愿意支付溢价,但伍德说上次会议上讨论的一些费用并不便宜。 虽然环保署没有提出价格,但已注意到南卡罗来纳州的加急审查费用从3,000美元到25,000美元不等。

“如果这个加速过程让其他所有人都在常规轨道上进一步被推回队列,这将不是一件好事,”她说。

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在http://twitter.com/rhenryAP上关注Ray Henry。