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阿根廷的巨大股骨可能是最大的恐龙

阿根廷UENOS AIRES(美联社) - 阿根廷科学家发现了可能是迄今为止发现的最大的恐龙 - 一个高达六层建筑的长颈巨龙,其单独的大腿骨使一个完全成长的人相形见绌。

研究人员需要多年的工作才能揭开整个骨架,一旦将它们组合在一起,他们就需要一个新的博物馆。 古生物学家说,泰坦龙可以伸展66英尺(20米)高,132英尺(40米)长,相当于14或15只成年非洲大象。

“考虑到动物在重建时会带来的长度和大小,就不会有可以容纳它的建筑。我想我们需要一个新家,”负责Egidio Feruglio恐龙的Ruben Cuneo说。博物馆位于阿根廷南部的巴塔哥尼亚城市Trelew,正在赞助挖掘。

蜥脚类恐龙是长颈,鞭尾巨大的食草动物,它们在9000多万年前在地球上游荡。 其他专家一致认为,这一发现是一种以前未被发现的物种,它至少与阿根廷龙一样大,后者曾被认为是规模的记录。

但是,对阿根廷龙解剖学的了解主要是基于1991年发现的不完整的大腿骨,也是在阿根廷富含化石的巴塔哥尼亚地区。 这一次,古生物学家认为他们将能够发现更完整的化石。

他们已经发现的完整的大腿骨已经在7.9英尺(2.4米)处,是迄今为止发现的最长的脊椎动物,古生物学家Jose Luis Carballido说,他是研究小组的负责人。 他说,基于他们发现的股骨和肱骨的体积估计表明这种动物体重约为176,000磅(80,000公斤)。

“基于对这种动物的了解,它肯定非常非常大,”宾夕法尼亚州Mount Aloysius学院的古生物学家John Whitlock表示同意。

“有多大可能需要等待更多的化石,而且可能取决于用于估算其总体大小的方法 - 我们已经看到对像阿根廷龙这样的零碎动物有多少质量估计会发生变化 - 但现在看来肯定会成为最大的蜥脚类恐龙的有力竞争者,“惠特洛克说。

伦敦大学学院的古生物学家Paul Upchurch认为,从骨骼周长推断,尺寸估计更可靠。 他说这条股骨周围高达43.3英寸(1.1米),与阿根廷龙的大腿骨大致相同。

“新动物是否真的将成为我们所知道的最大的蜥脚类动物还有待观察,”Upchurch说,他没有参与这一发现,但亲眼看到了骨头。

“当然,新动物似乎至少与阿根廷龙一样大,而且是一种新物种,”Upchurch补充道。 “它真正的科学价值来自这样一个事实:看起来这种新形式将比阿根廷龙更加完整,所以我们将更好地了解其中一个超级巨人的解剖结构。”

几年前,巴塔哥尼亚Rio Chubut山谷Las Plumas镇外的一个工人发现了骨头,2013年1月,Carballido的博物馆团队开始挖掘。

“他们发现的是恐龙墓地,这是我们在阿根廷古生物学史上从未见过的,”Cuneo说。

除了这个泰坦龙之外,他们还发现了其他七种恐龙的化石,并且只发现了大约20%的恐龙。 目前,其余部分已经用石膏覆盖,以保护他们免受南半球冬季的影响,并将在春季恢复发掘。