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波音梦想飞机引发了对绿色能源技术的新疑虑

上周,由于无法解释的电池火灾,美国联邦航空管理局官员对波音公司的787梦想飞机商用喷气机机队进行了调整,奥巴马总统最喜欢的绿色能源技术之一再次成为黑眼圈。

技术专家和安全专家长期以来一直警告锂离子电池存在问题,2009年总统开始投入数十亿美元的税收资金,认为这应该是汽车,卡车甚至飞机的首选绿色电源。

就在三年前,一架UPS货机在装载的锂离子电池发生火灾时紧急着陆。 飞机安全着陆,但随后的大火摧毁了飞机。

小型锂离子电池广泛用于消费电子产品,但为汽车或飞机等汽车提供动力是一项更大的挑战。 例如,787必须产生1.5兆瓦的电力,足以照亮数百个家庭。

波音和美国联邦航空局表示,787将不会再次飞行,直到电池起火被解释并修复。 根据Scientific American的数据,共有四起火灾报告,其中一起发生在2010年的交付前飞行中。

麻省理工学院技术评论认为,问题是“因为所用的电解质材料是易燃的,所以没有锂离子电池是完全安全的。”

去年4月,美国国家消防协会警告称,“随着锂离子电池使用量的增加,与这些设备的防火安全危害相关的担忧也随之增加。”

一些专家认为,电池已经被公众超卖。

“锂离子电池在环保社区推动的那种大规模汽车应用中无法发挥作用,”总部位于辛辛那提的环境咨询公司ESG Media Metrics的创始人Jon Entine说。

“这是一种轻浮的环境保护主义或一种环境浪漫主义,”恩赐说,他也是乔治梅森大学健康与风险中心的高级研究员。

锂离子电池是一项严肃的技术,但“不是解决方案,并且表明它具有许多成本和效益的灵长来源,”他说。

已知最大的锂储量来自拉丁美洲和中国。

在梦想飞机遇到麻烦之前,雪佛兰Volt在2011年5月国家公路交通安全管理局的碰撞试验中起火了。该机构在调查后给了Volt一份清洁的健康状况。

去年,电动卡车制造商史密斯电动汽车公司警告潜在投资者,该公司的原型军用卡车“在极少数情况下会发现锂离子电池着火或冒烟和冒火”。

即使在较小的消费电子应用中,2005年和2006年苹果和戴尔笔记本电脑也出现了锂离子电池火灾。

尽管发生了这些事件,但奥巴马已经对锂离子电池行业提供了联邦补贴,结果好坏参半。 根据2009年12月奥巴马经济刺激计划向锂离子电池制造商A123 Systems提供的第一笔拨款为2.49亿美元。

但A123 Systems去年10月申请破产,此后被一家中国公司收购。

奥巴马于2011年8月参观了位于密歇根州荷兰的LG Chen锂离子电池工厂。这家韩国公司获得了1.51亿美元的联邦补贴,但它还没有生产一个电池,并且去年秋天已经解雇了工人。

Ener1是一家位于印第安纳波利斯的锂离子电池制造商,2009年获得了1.185亿美元的联邦资金,但去年申请破产。

总统向电动汽车公司Fisker捐赠了5.29亿美元,该公司使用了A123提供的锂离子电池。 Fisker车辆至少报告了两起电池火灾,所有这些火灾都被召回。

奥巴马向特斯拉汽车公司发放了4.65亿美元的贷款担保。 据报道,特斯拉的锂离子电池在长时间没有充电之后,去年爆发了火焰。

一些高效的K街游说者正在推动电池供电的车辆,其中包括Tony Podesta,他的兄弟是克林顿总统的参谋长。 Podesta于2010年被任命为电气化联盟的代表。

根据国会的游说记录,该联盟花了40万美元游说。 其成员包括破产前Ener1的前任主席。 电动驾驶培训协会已经花费了84万美元进行游说。 其成员包括A123,特斯拉汽车和史密斯电气。

Richard Pollock是The Washington Examiner的Watchdog报道团队的成员。