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海岸警卫队正在努力重新开放航运通道

德克萨斯州阿尔维斯顿(美联社) - 星期一,沿着加尔维斯顿湾(Galveston Bay),穿着鲜黄色西装的工人们从沙子中挑出了四分之一大小的“焦油球”,强烈的潮汐使得更多的水流冲上岸。

在其他地方,工作人员排列了数英里的油井,以防止石油远离海岸线和鸟类栖息地,在休斯顿船舶通道发生碰撞两天后,从驳船中将多达170,000加仑的石油倾倒入墨西哥湾沿岸的水中并关闭在这个国家最繁忙的海港之一。

随着清理工作的进行,海岸警卫队表示希望尽快开通驳船通道,但需要更多的测试来确认水,而通过水道的船只没有油。

封闭物在通道的两侧搁浅了大约80个容器。 通过该渠道的交通包括服务于美国石油生产关键的炼油厂的船舶。

有关官员认为,周六泄漏的大部分石油都会从休斯顿船舶航道漂流到墨西哥湾,这应该会限制对加尔维斯顿湾周围鸟类栖息地以及对游客重要的海滩和渔业的影响。

“这次泄漏事件 - 我认为,如果我们保持双手交叉 - 不会产生它可能产生的负面影响,”德克萨斯州土地办公室专员杰里帕特森说道,该机构负责应对漏油事件。

帕特森表示,最好的情况是,大部分光滑的东西都要留在海湾地区至少几天,然后凝结成小的焦油球,在德克萨斯州海岸向南冲洗,在那里它们可以被拾取和移除。 他说,总土地办公室的工作人员正在监测水流和石油的运动。

由于其海滩和公园,加尔维斯顿岛的一部分是一个受欢迎的旅游目的地,周一不对公众开放。 工作人员围绕环境敏感地区铺设了围油栏。

在德克萨斯城堤防的海岸线上可以看到一些黑色的焦油状球体,以及一条粘稠的油性物质的黑线,这条5英里长的码头从加尔维斯顿岛的一角穿过加尔维斯顿湾。

加尔维斯顿的海狼公园是渔民和游客的热门景点,周一在水中发现少量石油后关闭,经理John McMichael说。

“只要你关闭了公园,它就会产生经济影响,”麦克迈克尔说。 “多少,我们不知道,因为我们不知道公园将关闭多久。”

在德克萨斯城附近的几家炼油厂,工作人员从沙子中捡起焦油球,并设置每隔几分钟就会爆炸的大炮,以便从油腻的海滩上吓跑鸟儿。

在加尔维斯顿的东海滩,工人们设置金属柱,悬挂吸水材料线,以便在冲洗时收集焦油球。 在码头的另一边,工作人员从沙子中舀出油并将其倒入塑料袋中。

“这是其中之一,它是如此新颖,很难说我们将在这里待多久,”海岸警卫队的军官理查德福特说。

总部位于休斯顿的柯比内陆海运公司(Kirby Inland Marine Corp.)执行副总裁吉姆•吉德里(Jim Guidry)表示,该公司是美国最大的内陆驳船运营商,它将支付清理费用。

“我们非常关注。我们专注于清理,”他说。

帕特森表示,德克萨斯城的炼油厂似乎有足够的原油可供继续运营,直到船舶通道可以重新开放。

环保组织表示,泄漏发生在一个特别敏感的时间和地点。 位于休斯顿东南约45英里的德克萨斯城的河道两侧都有水鸟栖息地,该地区还有成千上万的越冬鸟。

休斯敦奥杜邦协会的保护主任理查德吉本斯说,至少有50种鸟类需要治疗。 Gibbons说,这些物种包括桑德林,红润的翻石鹬和美国白鹈鹕。

吉本斯同意大部分石油可能会进一步向南进入焦油球。 他说,如果它更快地到达海岸,它可能会破坏更多鸟类的自然栖息地。

泄漏事故还暂停了加尔维斯顿和玻利瓦尔港之间的国营渡轮服务,影响了数千名旅客。 德克萨斯交通部发言人丹尼佩雷斯说,轮渡服务在周一下午的有限日光下恢复。 他说,它将于周二上午7点至下午7点运作,每天的运营时间表将根据日常情况确定。

海岸警卫队说,允许两艘游轮穿过泄漏区“以减少对数千名乘客造成的不便”并限制泄漏的经济影响。

该通道是休斯顿港的一部分,通常可处理多达80艘大型船舶,以及约300至400艘拖船和驳船。

驳船在与船相撞时载着约900,000加仑。 由此产生的事故远远没有发生在美国的主要石油泄漏事件,例如1989年埃克森瓦尔迪兹在阿拉斯加发生的灾难,该事件向威廉王子湾或深水地平线泄漏倾倒了1100万加仑的石油,其中溢出了超过1亿加仑的石油。四年前进入墨西哥湾。

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商人从达拉斯报道。 美联社记者Michael Graczyk在德克萨斯城为本报告做出了贡献。