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科罗拉多斯普林斯酒吧老板因参加卡拉OK而被罚款21,000美元

2012年,男孩们刚从阿富汗回到科罗拉多州的科罗拉多斯普林斯,并在凯里沙龙庆祝卡拉OK之夜。

一个人抓起那个挂着签名的草帽,好好挂在酒吧的钩子上,当他和三个朋友一起上台时,他自豪地穿着它。 在卡拉OK机的支持下,这四名男子用“红色,白色和蓝色的礼貌”和其他Toby Keith的歌曲来表达对军队的尊重。

人群欢呼。

男人们在致谢的时候提起了他们的饮料。

几个星期后,酒吧老板LeShawn Carey被罚款21,000美元因未获准在她的机构中演奏基思的音乐。

凯莉说:“突然之间,我被传达了一份传票和投诉,用于播放用于卡拉OK的七首歌曲,其中五首是针对Toby Keith的歌曲。”

这是一个昂贵的教训,数百家美国企业每年都在努力学习,并提醒任何在商业环境中播放音乐的人都要了解规则:如果您拥有酒吧,餐厅,咖啡馆或其他商家并播放音乐,为了增强您的运营或娱乐顾客,您可以聪明地向执行音乐行业版权法的三个表演权利组织支付许可费。

Carey的案例表明,如果没有注册属于其管辖范围的企业,可能会导致成千上万的罚款和罚款。 她在ASCAP和SESAC注册但未注册BMI。

ASCAP的Vincent Candilora说,联邦版权法为歌曲作者提供了他们音乐的专有权。 歌曲作者与三个组织之一签署协议以执行这些版权法。 其中包括现场音乐会,一次性特别活动,博览会和嘉年华会上播放的音乐。 出版商和词曲作者根据他们的歌曲播放频率获得版税,无论音乐是从酒吧的卡拉OK机,酒吧的乐队还是餐厅的CD中迸发出来的。

“一首歌是由某人制作并由某人使用,”他说,“当其他人使用它时,他们需要请求许可并支付费用。”

寻找侵权

BMI,ASCAP和SESAC使用多种方法来查找未向其注册的企业。

Southside Johnny和科罗拉多斯普林斯的Johnny's Navajo Hogan的老板Johnny Nolan表示,这些公司的代表有时会打电话给企业,并像潜在客户一样收集有关音乐是否以及如何播放的信息。

“你会宣传你的业务,你会告诉他们你有电视和布鲁斯乐队,然后他们给你回电话,现在隐藏起来已经太晚了,”他说。

这些组织还使用现场代表访问企业,以确定是否发生了版权侵权。 Candilora表示,ASCAP在美国约有120名现场代理商,最终每年对近250人进行罚款。

凯莉说,一名卧底BMI代表报告说她的酒吧违规了。 那天晚上在Carey酒吧演奏音乐的卡拉OK机的拥有者和操作员告诉她机器的软件已在ASCAP注册。 然而,无论是否有所不同,因为企业主有责任向三个执法机构许可其企业。

酒吧和其他企业主所面临的部分问题是不知道作曲家注册的三家版权执法公司中的哪一家。 尽管Carey在ASCAP和SESAC注册,但Keith由BMI代理。

谨慎的做法是让企业主在所有三个组织中注册,以避免被罚款的风险。 这包括那些举行业余夜晚的人们,他们唱的是他们没有写过的歌曲。

“如果你雇用一支乐队,并且你已经注册了BMI,并且那个乐队只播放了Sheryl Crow的歌曲,那么他们已经注册了BMI,那么你就可以了,”Candilora说道。 “但是,一旦他们演奏了(布鲁斯)斯普林斯汀的歌曲,他在ASCAP注册了,如果你没有ASCAP许可证,就违反了(版权)法律。”

BMI公共关系总监Leah Lupo说,她的组织“努力尝试许可企业”,并与全国的餐馆协会合作,宣传,甚至向与协会有关联的企业提供折扣。 她说,即使发现一家公司违规,BMI也会竭尽全力使其符合规定。

“通常情况下,我们会在漫长而漫长的时间内伸出数十次,为机构提供充足的回应时间,”Lupo说,她补充说,由于客户隐私,她无法评论Carey的情况。 “提起侵权诉讼是我们的最后手段。”

她说,3,750平方英尺或更大的食品服务或饮用场所,或任何其他2,000平方英尺或更大的场所,必须确保BMI的公共表演权,即使他们使用电视或收音机来娱乐他们的顾客。

Candilora表示,三家公司的年费基于几个因素,例如企业可以持有的顾客数量; 是否有现场乐队或封面费用; 或者如果企业使用卡拉OK,DJ或其他“增强功能”。

Candilora表示,ASCAP对大多数酒吧的年度许可费平均为850美元,这对小企业主来说可能听起来很多 - 但不支付费用会导致罚款更多。

诺兰说,他每年支付约4,500美元在所有三个版权组织注册他的酒吧。 这是他在开门之前必须支付的每年费用。

“这听起来不是很多,”诺兰说,“但是十多年来,至少让我的一个孩子上大学就足够了。”

费用高昂的罚款

Candilora说,违反版权的行为是由联邦法律规定的。 法院认为,处罚范围从“不低于750美元到不超过30,000美元”。

Candilora明确表示,企业主可以犯的最大错误是,一旦ASCAP或其他公司联系,就不会支付许可费。

“让我们说有人最后联系你了,你有两年没有付给我们,而你却忽略了我们,”他说。 “那将是一个糟糕的决定,因为一旦我们联系一家机构,我们就不会消失。”

诺兰警告其他企业主注意坎迪洛拉的声明。

“他们将经历一段时间的外交过程,但随后他们会威胁到你 - 不像有人来到门口伤害你,但他们让你知道他们在那里,”诺兰说。

必须向三个组织注册才有一些例外。 任何在家庭成员和亲密朋友(如生日派对)举办的活动中播放音乐的人都不需要注册。 Lupo写道,当涉及到活动中心和其他商业企业的婚礼时,企业所有者有责任进行注册。

Candilora说,当想知道他们是否应该向ASCAP,BMI和SESAC注册时,企业主应该问自己的主要问题是:音乐能否增强他们客户的体验?

“音乐是否能让女性的头发变成彩色或剪掉?可能不会,”他说。 “但这就是音乐对酒吧,餐厅或其他娱乐场所的作用。”

除了未向其中一个权利组织注册所造成的任何损害赔偿外,企业还可能会受到处罚和其他费用,这些费用可能会将一个小小的判决变成一种致命的付款。

对于凯莉来说,她的处境让她陷入了担心让她的生意保持活力的地步。

她于2008年在North Chestnut和West Fillmore街道附近开设了她的Carey-On Saloon,并在所有三个组织中注册。 但在2011年,她不得不关闭,因为她租赁空间的房产被出售。 当时,她认为她因执照而欠BMI 1,200美元,但她没有付款,因为她的酒吧已经关闭而她没有钱。

当Carey在她位于太空村大道6829号的新地点开业时,她在ASCAP和SESAC注册,但BMI不会让她注册,说她现在欠了8,693美元。 这笔债务被转交给了一家收款公司,该公司告诉她截至4月14日她欠了11,598美元.Carey说,她没有得到关于债务如何增长的解释。

当她收到当晚卡拉OK的罚款时,凯莉欠BMI和收款机构32,598美元。

BMI让Carey在4月初在公司注册,允许她播放音乐并继续卡拉OK之夜。 她支付了大约1,400美元,并试图制定一项付款计划来偿还其余的债务。

“我知道你必须支付许可费,而且我相信每个人都能得到他们的公平份额,”凯里说,“但如果他们说,'你现在从口袋里支付32,598美元,'我会完成的。 “

她说她正在分享她的故事,以警告新兴企业注册的必要性,因为这些信息通常不会在启动的过程中传递。

“你经历了注册业务的所有流程,没有人说你必须这样做才能播放音乐,”她说。 “我知道的唯一原因是我有一个充满音乐家的家庭。”

Ned Hunter是The Colorado Springs Gazette的商业记者。