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伊拉克暴力威胁欧佩克的不稳定平衡

N EW YORK(美联社) - 伊拉克的动荡可能会使世界上非常稳定的石油市场失去平衡,从而威胁到过去四年大部分时间里价格保持平稳的微妙均衡。

由于暴力事件的爆发,伊拉克的石油生产面临风险,这些暴力团体本周占领了两个城市并承诺在巴格达游行。

目前,战斗主要发生在伊拉克北部,远离南部重要的产油区。 但动荡导致布伦特原油(主要国际基准价格)周四上涨2.8%至113.02美元,为8月份以来的最大涨幅。

更重要的是,它引发了对伊拉克继续重建石油基础设施和增加产量以满足不断增长的全球需求的能力的质疑。

自2011年年中以来,全球石油市场异常稳定。 全球石油生产的巨大变化相互抵消,而不是造成严重破坏。 这有助于保持世界石油价格足够高,为石油输出国组织国家提供强劲的收入,但并不高,以至于他们吓跑顾客远离购买更多的石油。

“每个人都很高兴,”秘书长阿卜杜拉·巴德里周三在石油输出国组织结束半年一次的会议后在维也纳说。

在过去四年的大部分时间里,布伦特原油徘徊在每桶110美元的范围内,只是偶尔出现波动。 这也导致美国司机的汽油价格稳定,他们一直在每加仑3.50美元附近支付。

“这对每个人来说都很舒服,”ITG Investment Research首席能源经济学家Judith Dwarkin表示。 “全球经济已经复苏,石油需求正在增长趋势,价格高且稳定。”

但舒适的市场掩盖了欧佩克迄今为止幸运避免的一些困难现实。 世界上一些地区的生产繁荣可能导致价格暴跌。 包括欧佩克国家在内的其他领域也出现了短缺,这可能导致价格飙升。

专家说,石油输出国组织很幸运,因为如果这种不稳定的平衡被颠覆,该组织将难以调整。 他们表示,欧佩克成员国提高或降低产量以稳定市场的能力有限。

相反,“欧佩克不必做出艰难的决定,”对外关系委员会能源安全计划主任Michael Levi说。

特别是美国页岩油价格上涨推动非欧佩克国家的产量在过去四年中每天增加400万桶。 这超过了世界第五大生产国加拿大的全部产量,足以推动油价走低。

与此同时,伊拉克的产量自2011年以来增长了22%,达到每天330万桶,进一步增加了供应量。 这也可能推动油价走低。

但价格没有下降,部分原因是其他欧佩克成员国的产量下降 - 尽管不是因为石油输出国组织的共同努力。 由于政治和劳工动荡,利比亚的生产几乎完全脱离了市场。 曾经是世界第二大出口国的伊朗对伊朗的制裁使伊朗的产量减少了约五分之一。 由于经济和政治困难,委内瑞拉和尼日利亚的产量下滑。

美国和其他地区的产量增长几乎与世界需求的增长相匹配,从2010年的每天8850万桶增加到今年每天估计的9280万桶。 它还有助于缓解市场意外中断。

2011年初,当利比亚陷入暴力冲突时,布伦特原油经历了这种罕见的飙升,达到每桶近126美元。 虽然本周伊拉克的暴力事件并不普遍,但石油市场的反应 - 增长2% - 可能比几年前的温和程度要小得多。

对这种情况的改变将使欧佩克陷入困境。 分析人士认为,除沙特阿拉伯外,欧佩克国家正在尽可能多地生产,因此他们无法大幅提高产量以应对需求飙升或避免另一次意外停产。

欧佩克成员国也不可能减产,因为他们特别渴望获得现金来运行社会计划和资助国防。

“欧佩克很少会限制或影响其成员国的石油生产率,”美国大学国际服务学院教授杰夫科根在即将发表在国际组织期刊上的一项研究中写道。 “一个卡特尔需要设定艰难的目标并满足它们;欧佩克设定了轻松的目标,甚至无法满足这些目标。”

最近,市场所需的微不足道的平衡来自沙特阿拉伯,这是世界上最大的出口国。 作为石油工业健康,储量巨大,经济相对稳定的石油输出国组织国家,尽管石油输出国组织的官方产量水平如此,但它仍然保持市场平衡。

例如,预测人员预计欧佩克今年晚些时候的产量将比维也纳会议规定的每日3000万桶的官方配额每天增加约50万桶。 几乎所有这些都可能来自沙特阿拉伯。

尽管专家们预计,在最近的暴力事件中,伊拉克石油(如果有的话)不会受到太大影响,但他们表示,如果产量放缓,沙特阿拉伯将采取更多原油来保持市场平衡。

他们说,问题在于沙特阿拉伯能否自行继续做欧佩克整个组织的工作。 伊拉克的叛乱可能使这更加困难。

“叛乱的最重要影响可能是对伊拉克已经雄心勃勃的石油生产目标的破坏,”资本经济学商品经济学家Tom Pugh写道。

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可以通过http://twitter.com/JonathanFahey与Jonathan Fahey联系。