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对于遇到法律麻烦的退伍军人,特别法庭可以提供帮助

每周三,费城市法院的法官帕特里克·杜根(Patrick Dugan)和美国陆军后备军JAG军团的一名上尉都会主持一个特殊的法庭。

“你来这里是因为这是你的选择,”他在最近一个星期三的早晨开庭时指着被告打了一个电话,指着律师背后的前台:“所有这些人都在这里确保你利用你的好处欠了。“

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Dugan法官主持费城退伍军人治疗法庭

有问题的“人”是与退伍军人事务部(VA)有关的各个机构的代表,因为在这个法庭上听到的所有案件都涉及美国军方的退伍军人。 根据杜根的说法,几乎所有在场的人都参加了战斗。

“这有点像老兵服务的一站式服务,”杜根说。 “我们正在精简,因为在县一级,我们现在让联邦政府在法庭上提供服务。”

Dugan补充说,退伍军人法庭要求的要求比典型的刑事被告经历要严格得多:“我希望我们的老被告了解的是,如果你进入我的法庭,你需要准备好去接受治疗。你需要准备好解决导致犯罪行为的根本问题。“

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法院退伍军人计划可以访问联邦,州和地方机构以获得福利

第一个退伍军人治疗法院由Robert Russell法官于2008年初在纽约州布法罗市成立,当时他看到在他的法庭上出现的退伍军人数量增加,面临药物滥用和/或精神健康障碍引起的指控。

在不到两年的时间里,19个退伍军人法院出现在不同的司法管辖区,通常由个别法官自行决定。 截至2012年底,共有129个。现在全美有197个在运作,为超过10,000名可能被监禁的退伍军人提供服务。

“这真的是在经历战争创伤之后重新整合的斗争,”前梅丽莎菲茨杰拉德说,他是一名全国性的非营利组织,为退伍军人待遇法院提高认识和资金。

“我们现在有超过2300万名兽医,”她补充说。 “这些法院确保退伍军人返回家园后,他们可以获得他们恢复正常生活所需的结构,治疗和指导。”

杜根自1981年以来一直是陆军的一名成员,他说他了解退伍军人从部署返回家园时面临的独特问题。 在他的长凳旁边的白板上永久地显示了一周的“杰出退伍军人”的名字。

退伍军人法院只承认临床诊断为药物滥用或精神疾病的人。 这位退伍军人正式参加了一项12步计划,根据他们的医疗案件和犯罪的严重程度,其长度和设计各不相同 - 通常他们被指控为袭击或酒后驾驶。 成功完成后,将收取费用并删除记录。

“我告诉他们,我需要你成为你为国家服务的那个人,”杜根说。 “我去过那里,做到了,穿着他们的靴子 - 我说的是语言。当然有些人经历了比我更多的事情。我在伊拉克,但我不是一名海军陆战队员,正在与那些可怕的战斗作斗争。”

Pearson Crosby目前就读于费城退伍军人法庭计划,就是其中一名海军陆战队员。

克罗斯比在美国海军陆战队服役四年,直接从高中毕业,完成了伊拉克安巴尔省的两次巡回演出,这是2004年和2007年伊拉克战争的中心。

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Crosby 19岁,在Heet,伊拉克带领他的团队与三名伊拉克士兵 Pearson Crosby 徒步巡逻

皮尔森说:“我有过抑郁症,我看到有太多朋友自杀。” 根据VA数据,近年来平均每天有多达22名退伍军人自杀,这远远超过伊拉克和阿富汗整个军事行动期间记录的死亡人数。

皮尔森解释说,对于许多士兵来说,恢复平民生活可能是压倒性的:

“当你在军队时,一切都是微观管理的,”皮尔森说。 “你有一个人可以依靠,但在平民世界里,你真的都是你自己,人们不知道 - 他们无法理解你经历过的事情。”

今年早些时候, 华盛顿邮报发布了一份报告,发现在为伊拉克和阿富汗战争而派出的260万美国人中,有超过一半的人遭受与其服务有关的身心健康问题。 兰德组织最近的数据 ,六分之一的伊拉克和阿富汗退伍军人是酒精和/或吸毒成瘾者; 并且五分之一的人患有创伤后应激障碍(PTSD)或严重的精神痛苦。

处方药滥用,特别是与退伍军人有关,现在是一个熟悉的故事。 发现,在过去的11年中,VA治疗的患者人数增加了29%,但麻醉药处方增加了259%。

去年,约有50,000名退伍军人在美国各地的VA医院接受治疗。 据 ,2012年,VA医生为羟考酮,美沙酮和吗啡等鸦片制剂开出了超过650万张处方药 - 超过了他们看到的患者总数。

“我不知道我开具的药物量是多少可以被视为负责任的,”克罗斯比说,他在2008年底回到雄鹿县费城郊区的六个月内成为一名瘾君子。

去年夏天,他每天至少吃八种药,并决定试图让自己脱掉一些。 在他开车的时候,他感觉到了癫痫发作,并停下来叫救护车寻求帮助。 他昏了过去,当他恢复意识时,他发现自己身处一辆警车的后面,被指控在他的处方药的影响下开车。 他在费城的一个牢房里待了一晚 - 这是他第一次入狱。 这就是他在杜根法庭上的结局。

“我不知道我是否没有被捕,我会认真对待下药和努力改善,”皮尔森说,他现在与他的长期女友克尔斯滕哈根住在一起,并且他将从他的法庭授权计划毕业并重返大学。

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克罗斯比与女友克里斯汀斯图尔特

在毕业前一周,喝了一杯咖啡,这对夫妇沉思道,结果发现,“被捡起来”是克罗斯比可能发生的最好的事情。

“这与在汽车里装一瓶杰克不一样,你知道吗?” 克罗斯比开玩笑说。 “法庭注意到这一点。他们都是那里的老兵,所以他们可以联系起来。”

虽然哈根紧握手并同意法院的整体利益,但她表示应该采取更多措施帮助退伍军人应对重新融入“正常生活”的挑战。

哈根说:“[法院]帮助那些原本会被监禁的退伍军人有更好的结果。” “但军队应该对来自军队的人们采取过渡性的待遇,因为他们来自那些让人容易患创伤后应激障碍的地区,就像他一样。”

克罗斯比同意这样一个计划会减少退伍军人发现自己陷入导致退伍军事法庭的麻烦。

克罗斯比说,“兽人不会停止在痛苦中来到弗吉尼亚州,在伊拉克和阿富汗之间,所有的简易爆炸装置,爆炸装置,以及对士兵尸体和头脑的通行费......我认为他们需要找到一个更好的处理剧烈疼痛的方法。“

“尽管如此,法庭肯定是有益的,”他补充道。 “你要对自己的生活负责。”