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维持交叉燃烧的定罪

最高法院周一坚称,交叉燃烧可以被视为纵火,完整地保留了三名北卡罗来纳州男子的信念,他们在他们的异族邻居的草坪上烧毁了十字架。

这三人的律师辩称,联邦反纵火法被错误地用于为每个人的监禁期增加五年,并且这些定罪侵犯了他们的言论自由权。 在没有评论的情况下,法院驳回了这一论点并让信念成立。

阿尔弗雷德和尤金史密斯和马丁金住在北卡罗来纳州海伍德县,街对面是黑人戈登卡林斯和白人哈泽尔萨顿。

对于邻居中的一对异族夫妇感到不满,这三个人在1992年的新年前夕决定在他们邻居的前草坪上烧十字架。 当Cullins和Sutton女士回到家时,他们看到他们院子里的十字架在闷烧,听到这三个人大喊大叫的种族辱骂。

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国王和史密斯在1996年被起诉并被指控恐吓,阴谋侵犯邻居的公民权利,并在重罪期间使用火灾。

对最后一项指控的定罪为每个男人的判决增加了五年。 King收到六年监禁,Alfred Smith得到六年零九个月,他的兄弟Eugene被判处15年徒刑。

在上诉中,三人的律师辩称,反纵火法不应该用于非法阴谋,因为阴谋是在没有使用火的情况下发生的。 他们还争辩说,由于“交叉燃烧中表达的表达行为” ,反纵火法的使用违反了言论自由权利

司法部律师敦促法院驳回那些争论说十字架燃烧进一步推动非法阴谋的论点。 政府律师说,由于这些人无法在不点燃十字架的情况下达成协议的目的,他们“用火来实施侵犯民权的行为”。

联邦律师还认为,言论自由没有任何优点, “第一修正案并未保护威胁和恐吓已经确定,”他们说。 大法官同意了。