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最高法院可能会停止沃尔玛的性别偏见声明

华盛顿 - 美国最高法院似乎已准备好代表至少50万美国女性阻止针对沃尔玛的大规模性别歧视诉讼,这可能使全国其他工人更难对大雇主提起集体诉讼。

这项长达10年的诉讼于周二在法庭上进行了热烈的交流,并声称全球最大零售商沃尔玛(Wal-Mart Stores Inc.)在薪酬和促销活动中偏爱男性而不是女性。 如果允许前进,数十亿美元将受到威胁。

该案件还可能影响其他集体诉讼的未来,这些诉讼将适度的个人索赔集中在一个单一行动中,从而产生大规模判决的可能性并增加企业解决的压力。

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在星期二的辩论中,一些法官表示他们对案件和下级法院对沃尔玛的判决感到不安。

安东尼肯尼迪大法官经常对九人高等法院进行重点投票,她表示,女性的论点指出了明显矛盾的方向。

“你说这是一种阿肯色州知道的文化,总部知道,一切都在发生,”肯尼迪对女律师约瑟夫塞勒斯说。 “然后在下一次呼吸中,你说,好吧,现在这些主管有太多的自由裁量权。在我看来,那里存在着不一致的情况,我只是不确定非法政策是什么。”

塞勒斯表示,到目前为止诉讼中提出的统计和其他证据已经说服了下级法院。 他表示,沃尔玛强大的企业文化定型女性比女性更具侵略性,并转化为全国4300多家沃尔玛和山姆俱乐部商店的个人薪酬和促销决策。

“这些决定都是通过公司提供的价值来实现的,”塞勒斯说。

法官安东宁·斯卡利亚(Antonin Scalia)表示他对塞勒斯的描述感到“鞭打”。 “好吧,这是什么?” 斯卡利亚问道。 无论是个体经理都是独立的,“或者强大的企业文化告诉他们该做什么。”

Ruth Bader Ginsburg法官说,在诉讼的这个阶段,问题不是证明歧视,而是显示出足够的证据可以推进。 “我们正在谈论进入大门,”金斯堡说,她称之为不难见面的标准。

金斯堡通过提起歧视诉求而成为律师,并表示沃尔玛有可能在审判时驳斥诉讼请求。

法院另外两名女法官Elena Kagan和Sonia Sotomayor以及Stephen Breyer法官似乎也倾向于允许诉讼继续进行。

但他们的一些更保守的同事似乎同意代表沃尔玛的西奥多·布特鲁斯(Theodore Boutrous Jr.),即使让公司接受审判也是不公平的。

法官之间的这种分裂提出了今年夏天法院在意识形态上分裂裁决的前景。

布特鲁斯说,案件的集体诉讼性质剥夺了公司的合法权利,因为无论他们从事的工作或工作地点如何,都被迫捍卫女性员工的待遇。

“绝对没有办法在这里有一个公平的过程,”布特鲁斯说。

他指出,至少有544名女性担任商店经理,他们“被指称既是歧视者又是受害者”。

沃尔玛宣称,集体诉讼将会过于庞大,

“请记住,在这一点上,沃尔玛是否真正受到歧视并不是问题,”克劳福德解释道。 “所有最高法院都将决定这些女性是否可以团结一致,将沃尔玛告上法庭。”

其中两位原告Christine Kwapnoski和Betty Dukes参加了辩论。 Kwapnoski是位于加州Concord的Sam's Club的助理经理.Ducks是加利福尼亚州匹兹堡沃尔玛的迎宾员。

他们的情况只是简单地讨论过,布特鲁斯注意到他们有多么不同,认为他们不应该在同一场诉讼中处理。

商业利益与沃尔玛并列,而民权,妇女和消费者团体则支持女性原告。

双方都认为案件非常重要。 商界表示,对妇女的裁决将导致大量集体诉讼,这些诉讼是基于模糊的证据。 这些妇女的支持者说,如果法院支持沃尔玛,它可以取消一种有价值的武器来打击各种歧视。

奥巴马政府没有参与此案,尽管双方都在游说。