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德克萨斯州的奴隶后裔承诺打击采矿公司。 接管

德克萨斯州迪尔金伊达芬利若有所思地微笑着,回想起她曾经为整个东德克萨斯社区做饭 - 几乎都是奴隶的后代。 孩子们会从她的厨房里拿出玉米面包,蔬菜和饼干,而他们的父母在隐藏在松树林中的一个小小的村庄里种植蔬菜。

“这已经很久了,”她沉思着,凝视着距离Dirgin约30英里的养老院房间墙壁上的旧照片。

现在,在她102岁生日的几个星期后,芬利面临着失去丈夫和父母工作的土地的可能性,他们的父母是辛勤工作的奴隶。

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三年来,Luminant Mining Co.一直试图购买这块占地9.1英亩的地块,该地块目前由遍布全国的一群亲戚所拥有。 该公司拥有超过75%的包裹但由于复杂的继承安排以及一些家庭成员拒绝放弃或接受Luminant的报价而无法开采。

Luminant表示,它已经与业主公平谈判,为他们提供的不仅仅是土地的评估价值,还有Ida Finley及其孙女对他们在土地上拥有的房屋的全额补偿,该公司称他们不合法拥有这些房屋。 有史以来第一次,Luminant起诉了一些继承人,要求法院公平分配土地或强制解决。

一些Finleys正在准备战斗。

“我不想出售我家的土地。如果我要出售它,他们将不得不向我提供巨额资金,”加利福尼亚州费尔菲尔德的凯摩尔说,她说Luminant为她提供了3000美元她的财产,该公司称其余为1/20。

“它属于我,我不愿意放弃它,”她补充说,回忆起在艾达姨妈的骑马旅行和吃饭。

杰奎琳芬利
在2013年7月30日星期二的照片中,Jacquelin Finley带着一张全家福的照片,她在访问她与家人在德克萨斯州Dirgin长大的房子时找到了她。 美联社照片

该公司承认该家庭与土地的情感联系并在一份声明中表示,它“努力保持所有者与所有者的一致性,以维护我们的信誉。大多数人认为我们的报价不仅仅是公平的。”

在许多方面,这个家庭的故事是关于一种很久以前消失的生活方式,而达拉斯以东150英里的城镇已经消失在现代化中。

从Ida Finley的额头上刷出纤细的白发是她的孙女Jacquelin Finley--一场与Luminant战斗的力量,以及在那些漫长岁月中保留的东西。 在Luminant的前任建造附近的水库之前,Jacquelin还记得Dirgin。 这就是Ida Finley,她的家人就像大妈妈一样,养育了她的孩子和孙子,并埋葬了她的丈夫。

在19世纪早期,Dirgin和东德克萨斯州的大部分地区一样,都是由奴隶工作的大型棉花种植园。 1865年内战结束时,联盟士兵第一次进入德克萨斯州。 奴隶被释放,一些主人卖掉或给他们土地。

Ida Finley说“老人马丁”,这位大师,给了她丈夫的父母100多英亩。 Luminant说它的记录显示这个家庭从两名南方邦联邦退伍军人手中买下了土地。 无论哪种方式,在19世纪80年代后期的某个时候,Finleys来到了Dirgin的土地。 和他们一起生活的还有其他前奴隶家庭:Menefees,Humphreys,Petersons,Barrs和Reeses。

当那些Finleys - Dick和Puss - 去世时,他们没有遗嘱,包裹在他们的五个孩子中平分秋色,包括Ida的丈夫Adolphus。

艾达和阿道弗斯住在一个白色的小房子里,前门廊和后院点缀着果树和篮球架。 收获庄稼后,孩子们在清理过的田地里打棒球。 星期天,他们去了教堂 - 无论是骑车还是徒步。

“这是最好的时期,”杰奎琳芬利说,她在20世纪60年代初与她的祖父母一起生活,当时她还是个孩子。

在20世纪70年代,生活发生了变化。

正如Jacquelin Finley从五月花小学(Mayflower Elementary)到达塔图姆(Tatum)附近一所新近废除学校的学校一样,Luminant的前任搬进了该地区。 它关注的是隐藏在绿草和松树深处的数百万美元奖金:一种低品位的煤炭,称为褐煤。 为了从中获利,该公司不得不拔除树木并建造发电厂。

该公司购买了土地。 Ida Finley记得她的丈夫面临的压力,她最终以1000美元的价格出售了9.5英亩 - 相当于今天刚刚超过4,300美元。

感觉被骗了,他最后几年坐在他的前廊上,痛苦地凝视着附近的水库,这个水库淹没了他的土地。 差不多两年后,他去世了。

“这一直困扰着他,直到他去世,”杰奎琳芬利说。 “那是我的愤怒。我有生气的权利吗?是的。我希望看到他们倒下。”

然而,生活还在继续。 发电厂建成。 人们搬走了。 教会会众缩小了。 一些Finleys仍然存在,包括Ida和Jacquelin。 庄稼不见了,但艾达的小白宫熙熙攘攘。

然后,大约三年前,Luminant来敲门。 该公司需要扩建该矿以满足德克萨斯不断增长的能源需求。

该公司表示,由于艾达的丈夫在没有遗嘱的情况下去世,他们的孩子拥有这块土地,并将它卖给了Luminant。

根据德克萨斯州法律,当土地所有者在没有遗嘱的情况下死亡时,幸存的配偶将获得居住在部分土地上的权利,但所有权转移给血亲,通常是儿童。

Luminant说,Ida Finley只拥有房子,它的门廊现在悬挂在杂草丛生的杂草附近,台阶破碎和腐烂。 古色古香的壁板破裂破裂。 抢劫者在尘土飞扬的地板上散落着照片,填充动物,圣诞饰品,信件,鞋子和衣服,用更多有价值的物品(如冰箱)制作。 Luminant说它为家庭提供了Ida钱,但她拒绝了。

Jacquelin Finley周日表示,最初公司只为她提供了一个新的预告片,但最近几天,通过她的母亲,也提供了一英亩的土地。 Luminant否认这一说法,称她只拥有她所居住的预告片,公司在谈判开始时向她提供了一个新的预告片和一个英亩的地方。 无论哪种方式,Jacquelin都拒绝接受它,也不想动。 而现在Luminant不能强迫她。

Jacquelin最近看到她小时候去过的卫理公会教堂遗留下的泥土和碎石堆,Jacquelin说Luminant必须给她至少100万美元才能离开 - 她估计,这足以修复她祖母的房子和照顾她在那里。

“这就像我对抗世界,他们是世界,因为他们拥有一切,”她说。