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在南越战斗 - 在赛斯纳

托马斯·帕特里克·拉菲(Thomas Patrick Laffey)在越南驾驶“鸟狗”(Bird Dog),这是一个着名的低速和缓慢的塞斯纳0-1。 Laffey的武器是他的AR-15步枪,他从窗户射出。 他甚至没带降落伞。

他说:“如果我们确实受到发动机或其他类似物的攻击,我们将不得不将飞机降下来并试图找到一个安全的降落地点。”

他是一名前锋空中管制员,他的工作是试图确保炸弹或凝固汽油弹没有降落在平民或美国或越南南部军队上。 他说,他负责清除所有目标,指挥战斗机使用白磷火箭。

这是一项危险的工作,特别是在湄公河三角洲地区,那里几乎没有掩护。

“当然,坏人知道如果他们击落我们,那么战斗机就无法释放任何东西,因为那里没有人可以清除它们,”他说。

Pat Laffey与他的鸟狗,1968年 由Laffey家族提供

可能出现问题的最着名的案例之一出现在1972年,当时南越的一架飞机误将一群人当作北越士兵,并在Trang Bang村庄放下凝固汽油弹。 从袭击中逃脱 ,因为她的衣服被烧掉了。

Laffey,被称为帕特,18岁时加入了密尔沃基空军。他想飞。

他的儿子约瑟夫记得当他的父亲离开去越南时,他和他的祖父母一起搬到了波士顿,因为他的家人认为他只有大约50%的回归机会。

但帕特拉菲现年78岁,住在佛罗里达州,是前美国大陆航空公司的一名退休飞行员,不仅在他作为前进空中管制员的那一年幸存下来,而且还返回越南驾驶KC-135加油飞机。

“你训练做一件事就是打架,”他说。 “瞧,你在战斗。”

Pat Laffey于1963年在俄克拉荷马州伊尼德, 由Laffey家族提供

1968年8月至1969年8月,他被授予第一年的杰出飞行十字勋章。

“在此期间,主要的Laffey在恶劣的天气条件下以及通过敌对的地面火力和袭击的持续威胁飞行极其危险的任务,”该引文说。

他说,湄公河三角洲的大部分目标都是掩体,由稻草和泥土制成的复合体,越共可以与之斗争。 但他说,除非沙坑受到直接打击,否则很难造成伤害。

拉菲与陆军第9步兵师一起工作,他记得一场夜间战斗,结果发现这是一个特别大的沙坑。 他曾要求进行空袭,但没有飞机,因此其中一个陆军公司搬进来,然后是另一个。 当他跟随士兵时,他们被枪击重击。 一架直升机被击中,炸伤士兵。 另一个坠毁,杀死了所有人。

“所以我在空中,试图告诉一些人他们在哪里,与地面交谈,与地面交谈,最后我的燃料耗尽,”他说。

最后,他得到了他一直要求的空袭,并杀死了138名敌人。 其他人受伤但逃脱,血腥的小径远离沙坑。

当他回到支援基地时,士兵们感谢他。 他说,他知道自己已经做了一些事情来帮助他们保持活力,但即使他正在计算即将结束的日子,他也感到满意。

“这些家伙怎么可能在地面上黑客攻击我不知道,”他说。

帕特拉菲今天 礼貌Laffey家庭

拉菲在他的驾驶舱里很舒服。 在空中,他是军队的眼睛,用双筒望远镜,他可以看到地面上发生了什么变化。 他说,当他被解雇时,他大部分都不知道,直到下面的人告诉他。 飞机上的声音太大了。

拉菲表示,最困难的工作,最痛苦的工作是试图在与敌人密切接触的部队中协调夜间空袭。 他会寻找目标,检查战斗机和正在下降的飞机。

“然后你会跟地面说话 - '给我一个身份证' - 他们会把这些灯闪过你,然后你会很好地发现他们在哪里说'停止,走吧',因为敌人是当然听,然后你会说,'好吧,我希望我把所有的东西放在一起,'“他说。