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SpaceX火箭爆炸了世界上第一颗全电动卫星

2015年3月2日下午1:25发布
2015年3月2日下午1:25更新

美国卡纳维尔角 - 3月1日星期日,太空探索技术公司(SpaceX)火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将世界上第一颗全电通信卫星送入轨道。

美国东部时间上午10:50(格林威治标准时间0350),22层高的助推器在海边发射台上飙升,这是SpaceX在不到两个月内的第三次飞行,因为这家位于加利福尼亚的私人公司闻名遐迩。

位于火箭顶部的是由波音公司建造的一对卫星,由总部位于巴黎的Eutelsat Communications和总部位于百慕大的ABS拥有,其主要业主是欧洲私募股权公司Permira。

Eutelsat和ABS共享卫星制造和发射成本,这是一项由技术创新刺激的商业安排。

星期天发射的卫星配备了轻型全电动发动机,而不是传统的化学推进系统,以达到和维持轨道。

这使得两枚宇宙飞船能够在一枚中型猎鹰9号火箭上发射。

“电力推进的价值在于它允许卫星运营商比卫星化学推进所需的燃料少得多,”Eutelsat首席执行官Michel de Rosen在发布前接受采访时表示。

“你可以使用更轻的卫星,理论上,你的发射成本会大大降低。”

2015年3月1日,在卡纳维拉尔角的LC-40上,搭载ABS 3A和Eutelsat 115 West B的猎鹰9的升空。图片由SpaceX提供

2015年3月1日,在卡纳维拉尔角的LC-40上,搭载ABS 3A和Eutelsat 115 West B的猎鹰9的升空。图片由SpaceX提供

由技术企业家埃隆马斯克拥有和经营的SpaceX将理论上的降价变为现实,打破了德罗森所谓的“准垄断”欧洲阿丽亚娜空间在小型卫星发射市场上的地位。

交易条款尚未披露,尽管SpaceX的网站列出了Falcon 9的发布,耗资6100万美元。

电力推进的缺点是卫星需要几个月而不是几周才能到达地球上空约22,300英里(35,800公里)的运行轨道,高度足以显得几乎停在地球的某个特定部位。

Eutelsat的航天器将成为35个成员网络的一部分,提供一系列移动,互联网,视频和其他通信服务。 新卫星扩大了公司进入美洲的范围。

目前拥有六颗卫星的ABS将将其新航天器定位为欧洲,非洲和中东的客户。

两家公司正在合作开发第二批卫星,这些卫星将于今年晚些时候在另一架Falcon 9火箭上发射。 SpaceX还飞往美国国家航空航天局的国际空间站进行货运任务,并正在研制升级的宇宙飞船,以便飞行宇航员。 - Rappler.com