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奥巴马的反转政策只是政治演习

在发达国家,美国可能拥有最过时的公司税收结构,目前联邦和州的平均税率为39.1%,是经合组织(经济合作与发展组织)成员国中的最高排名。 为了进行快速比较,爱尔兰和英国各自的费率分别为12.5%和21%。

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自2005年以来,已有近50家公司决定采用一种通常称为倒置的重新组合形式,这种方式允许他们将资金转移到国外。 今天,有八家公司正在最终确定倒置,包括美国历史上最大的两笔此类交易:Medtronic,Inc。和AbbVie,Inc。

财政部长 最近正面对这个问题发表讲话,宣布奥巴马政府将采取自由裁量行动来遏制这种日益普遍的趋势。 通过收紧某些贷款的法规,改变所有权规则和瞄准资产转移,政府将采取重大措施来减少反转交易的爆炸性增长,特别是那些仍然存在的反转交易。

支持者称这是朝着正确方向迈出的一步。 他们认为,在短期内,公司将意识到反转交易不再像他们最初想象的那样有利可图,在规划的初始阶段停止这些交易。 Lew声称“对于一些考虑交易的公司而言,今天的行动将意味着反转不再具有经济意义。”

撇开政府的努力本身是否可取,Lew声称它们将会有效可能是一个相当空洞的陈述。 美敦力将其免税利润贷款给其新的爱尔兰母公司Covidien PLC的能力将不再是一个不可取消的事件。 但它会阻止他们继续进行吗? 着名的纽约公司税务顾问罗伯特威伦斯(Robert Willens)认为:“这些规则不会对未决交易造成致命打击。此类交易应该在没有错失的情况下完成。”

从长远来看,这些行动是否真的能够解决核心问题? 对于大多数精明的旁观者来说,绝对不是。 汉堡王已经宣布计划以115亿美元的价格收购他们在加拿大的总部。 他们发表了一份声明,表明他们有意向前迈进,并表示“这笔交易一直是由长期增长而非税收优惠推动的。” 像汉堡王这样的许多人都认为,政府的努力无助于解决许多公司面临的长期财务问题。

那么奥巴马政府的努力会取得什么成果呢? 通过现在采取行动,政府和民主党盟友可以试图利用Lew的口头服务来争取选票。 民主党候选人在民意调查中一直在下滑,这可能是为了寻找民粹主义问题,他们认为这可能会引起一些选民的共鸣。

政府将这些措施用作需要全面手术的问题的创可贴,可能会阻碍我国需要的真正改革。 然而,通过利用这一政治时刻采取有限步骤而不解决根本问题,他们可能浪费政治资本来制定真正的解决方案:全面的税制改革。

将我们的公司税率降低到具有国际竞争力的水平,同时修改我们过时的税法是一个得到双方支持的问题,这在华盛顿很少见。 但是,依靠11月份旨在吸引选民的政治哗众取宠,政府和国会领导人冒着遏制造成的势头的风险。

对于政府和一些民主党候选人而言,这些政治演习试图维持参议院多数席位的脆弱性,并可能不会在众议院中失去更多席位。 但对于普通美国人来说,股权是美国的长期金融安全,因为就业往往会跟随企业投资。 这不是美国人应该冒险的成本。

洛佩兹是拉美裔领导基金会的主席,这是一个促进自由,机会和繁荣的国家倡导组织。